Las aerolíneas latinoamericanas avanzan en el cumplimiento de medidas medioambientales

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De acuerdo a información dada a conocer por la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA), sus aerolíneas miembro han aumentado en promedio un 3,5% anual la eficiencia de combustible, dos puntos más que el objetivo trazado a nivel global por la industria aerocomercial, evitando de esta manera emitir un millón de toneladas de CO2 en los últimos 7 años.

En gran parte esto se ha dado gracias al proceso de modernización de sus flotas que tuvo durante la última década. Con más del 50% de las aeronaves renovadas, el promedio de edad se redujo en un 35%, ubicándose hoy en 8,5 años.

También se llevan adelante mejoras operacionales para reducir las emisiones, como carreteo con un solo motor (permitiendo ahorrar combustible durante el tiempo en tierra, especialmente en aeropuertos congestionados), aterrizajes sin reversores (ahorra combustible y reduce la exigencia de los motores en la fase de aterrizaje), optimización del APU/GRU, despegues y aterrizajes con flaps reducido (alcanzando una menor resistencia al aire y, por consiguiente, un menor consumo de combustible) y reducción de potencia de despegue a una altitud menor a los 1.500 pies (proporciona un ahorro de combustible de aproximadamente un 3%).

«En conjunto con las autoridades de aviación civil y organizaciones de la industria, las compañías aéreas han desarrollado procedimientos PBN (Navegación Basada en el Desempeño, siglas por su nombre en inglés) en varios países de la región, lo que permite volar trayectorias más directas, optimizar las operaciones de llegada, aproximación y salida de las aeronaves, reducir el consumo de combustible y las emisiones», señaló Juan Sarmiento, Gerente de Medioambiente y Datos Económicos de ALTA.

Por su parte, Luis Felipe de Oliveira, Director Ejecutivo y CEO de ALTA, agregó: «Como asociación estamos enfocados en apoyar a todos los actores de la industria a reducir su impacto ambiental. Desde nuestras aerolíneas miembros y compañías de la industria con el desarrollo y adopción de nuevas tecnologías, así como las autoridades de aviación civil y Estados para implementar medidas como el rediseño del espacio aéreo y los procedimientos PBN en aeropuertos de la región para aumentar la eficiencia de las operaciones. En este momento más de 10 países de la región tienen en marcha un plan de implementación de PBN, lo cual es muy positivo».

Compromiso global

Como responsable del 2% de las emisiones a nivel global, en 2010 la industria aerocomercial se trazó tres objetivos para mitigar su impacto sobre el medio ambiente: incrementar 1,5% anual la eficiencia en el uso de combustible entre 2010 y 2020, detener el crecimiento neto de emisiones de CO2 a partir de 2020 y reducir un 50% las emisiones netas de CO2 para 2050, tomando como base el año 2005.
 
El plan se apoya sobre cuatro pilares: innovación tecnológica, mejoras operacionales, mejoras a la infraestructura, y medidas económicas y de mercado.

En ese sentido, CORSIA es una de las medidas económicas y de mercado que contribuirá en el corto plazo. 2019 comenzó con la fase de Monitoreo, Reporte y Verificación y, en el mes de marzo, la OACI aprobó los Criterios de Elegibilidad de los Créditos de Carbono de acuerdo con los cuales los programas de créditos de compensación deben cumplir 11 elementos de diseño y 8 criterios básicos para ser elegibles para CORSIA.

«En términos de combustible, hay un potencial impresionante de reducir las emisiones hasta un 80% para los aviones de la actual generación. En 2010, uno de nuestros miembros realizó un vuelo comercial utilizando combustible sustentable, una mezcla de 50% aceite de Jatropha y 50% combustible tradicional. Esperamos que cada vez este tipo de combustibles sea más asequible y accesible», comentó de Oliveira.

Desde ALTA también destacaron los estudios que se están realizando en conceptos de aviones híbridos y de batería eléctrica, cuyo desarrollo podría comenzar a mediados de la próxima década con prototipos con capacidad de 15 a 20 pasajeros, y con el objetivo de escalar hacia aviones de mayor capacidad en 2035.

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