La USN busca reemplazo para el Boeing T-45 Goshawk

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La Marina de los EEUU ha comenzado la búsqueda de un nuevo avión de entrenamiento que reemplace su actual flota de T-45 Goshawk.

El T-45 Goshawk es la versión navalizada para la Navy, del entrenador avanzado Hawk, de BAE Systems 

La gran novedad, es que la USN no pretende que el nuevo entrenador pueda operar desde un portaaviones. Lo que se está buscando en un entrenador ya desarrollado, que opere desde tierra. No se realizaría un desarrollo de una versión navalizada, se toma al avión casi como está. Se realizará una búsqueda en el mercado de entrenadores para determinar cuáles aparatos tienen la capacidad de realizar prácticas de aterrizaje rápido en pistas cortas (simular el aterrizaje de aeronaves embarcadas) y que pueda ejecutar las maniobras de “touch and go” sobre portaaviones.

Cada aeronave de la nueva generación de entrenadores de la US Navy debe cumplir los siguientes requisitos:

  • Debe volar un promedio de 400hs al año
  • Debe poder realizar 1200 prácticas de aterrizaje simuladas en portaaviones al año
  • Debe realizar maniobras de “touch-and-go” 45 veces por año
  • Debe tener una vida útil de 14400 hs
  • Se espera que sea capaz de sostener 43200 aterrizajes a lo largo de su vida operativa
  • Debe poder alcanzan un techo operativo de 12500 metros
  • Debe poder alcanzar velocidades superiores a los 1111 kms/h

El nuevo entrenador, ya no tendrá que realizar maniobras de apontaje y despegue en portaaviones como este T-45

Además, se especifica que el avión debe ser un biplaza, con capacidad de comandar el aparato desde ambos puestos, deben tener asientos eyectables y poseer las reservas necesarias para absorber tecnologías particulares de la USN, como el Modo de Aterrizaje Preciso (PLM por sus siglas en inglés) que ayuda al aterrizaje de los F-18E/F.

Se pretende tener las primeras unidades operativas del nuevo entrenador para el 2028 o antes, lo cual explicaría en parte la renuncia a la navalización de un diseño existente, con los tiempos y sobre costos que ello implica.  Aunque, imagino que algunas modificaciones si serían realizadas, como la adición de un gancho de cola o recubrimientos contra la corrosión del aire salino.

Otras posibles explicaciones, podrían ser que los T-45 pasan la gran mayoría de su vida operativa en bases terrestres, y los despliegues embarcados son muy esporádicos. Y desplegar estas aeronaves a bordo de un portaaviones implica ocupar un espacio que reduce la cantidad de aviones de combate disponibles en el buque. Tal vez esta experiencia esencial para los pilotos novatos podría ser brindada por los F-18F ya operativos de cada ala aérea embarcada.

Ya no se verán «días de escuela» como éste a bordo de los portaaviones nucleares de EEUU

Otra opción que se me ocurre para cubrir esta fase crítica del entrenamiento, es la de contratar empresas privadas, tan de moda en los últimos años, que podrían brindar ese servicio al contar en sus flotas con aviones navales adecuados, e instructores veteranos de todas las fuerzas. Varias de estas empresas ya operan con aviones navales como el A-4 Skyhawk (pueden ver una nota al respecto AQUÍ). Recientemente la totalidad de los F-18A/B australianos fue vendida a la empresa AirUSA, con lo cual ya tendrían algunos aviones navales para dar respuesta a esta necesidad (la nota AQUÍ).

Super Etendard del COAN realizado maniobras «touch and go» (no despliega el gancho de cola) aprovechando el paso del USS Ronald Reagan por nuestros mares, en el 2004

Por los requisitos expuestos por la Navy, lo más probable es que los diseños que compitan en el programa, sean los mismos que compitieron por el programa de nuevos entrenadores de la USAF. Hablo, principalmente del Leonardo M-346 Master (aunque el requisito de velocidad lo deja adentro por un ajustado margen), el KAI T-50 y, el ganador de la USAF, el Boeing SAAB T-7A.

Creo que lo más probables es que veamos una unificación de los aviones de entrenamiento avanzado en EEUU, basándose en el modelo de la Boeing-SAAB. A menos que la Navy se corte sola con algún tapado. 

Gastón Dubois
Gastón Dubois
Colaborador en Aviaciónline.com, particularmente de aviación militar. Feliz de poder darle letra a esta pasión y compartirla con Uds. Contacto: gaston.dubois@aviacionline.com

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