2016: líneas aéreas a nivel global registraron ganancias récord y crecimiento en el tráfico

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De acuerdo a información preliminar dada a conocer por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) esta semana, el número total de pasajeros transportados en vuelos comerciales regulares alcanzó los 3.7 mil millones en 2016, marcando un incremento del 6% en relación al año anterior. Esto ocurrió a pesar de que el PBI mundial creció alrededor del 2.4%, lo cual la OACI atribuye a un entorno competitivo de bajas tarifas gracias a la caída del precio del petróleo.

Además, durante 2016 se registraron aproximadamente 35 millones de despegues, y el tráfico mundial de pasajeros, expresados en ingresos pasajeros-kilómetros (RPK), tuvo un crecimiento del 6.3%, alcanzando los 7,015 mil millones, lo cual marca una leve desaceleración considerando el crecimiento del 7,1% registrado en 2015.

La OACI informa además que más de la mitad de los turistas internacionales han elegido el transporte aéreo, el cual también es responsable del 35% de la carga medida en términos de valor, proporción que llega a un impresionante 90% cuando se consideran sólo las transacciones B2C (business to consumer) realizadas via internet.

El tráfico de pasajeros internacionales, expresado en RPK, registró un incremento del 6,3% en 2016, cifra menor al 7% de 2015. La OACI destaca que todas las regiones crecieron menos que el año anterior, excepto por África y Medio Oriente.

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En lo que respecta al mercado doméstico, a nivel global el tráfico de pasajeros creció 6,2%. Norteamérica fue responsable del 43% del tráfico doméstico, registrando un crecimiento del 4,9% en 2016. La región Asia/Pacífico, con un 40% de participación, tuvo un importante crecimiento del 10%, impulsado por la fuerte demanda de India y China.

Otros aspectos que destaca OACI en su informe preliminar son:

  • Las low cost transportaron el 28% del total de pasajeros a nivel mundial, superando por primera vez la barrera de los mil millones de pasajeros en 2016. En Europa esa proporción crece hasta el 32%, mientras que en Asia/Pacífico y Norteamérica llega al 31% y al 25% respectivamente. De acuerdo a OACI la creciente presencia de compañías low cost en mercados emergentes ha contribuido al crecimiento general del mercado.
  • La capacidad ofrecida por las aerolíneas (ASK) creció 6,4%, dando como resultado una leve baja del factor de ocupación promedio, que pasó del 80,4% en 2015 a 80,3% en 2016. La región con menor factor de ocupación fue África (68%), mientras que Norteamérica presentó la más alta (83,3%).La carga aérea  creció 2,6% en 2016, cifra mayor al 1,7% registrado en 2015. La carga aérea internacional, la cual representa el 87% del tráfico total, creció 2,5%. El factor de ocupación internacional bajó un punto porcentual hasta llegar a 46%.
  • El combustible representó alrededor del 20% de los costos operativos de la industria en 2016, cuando en 2015 la proporción llegaba al 30%. La OACI destaca que esta significativa disminución en combustible ayudó a que las aerolíneas mantengan sus beneficios operativos al mismo nivel que el año anterior, en lo que se espera será una cifra récord de 60 mil millones de dólares, con un margen operativo del 8% (en 2015 los beneficios habían sido de 58 mil millones de dólares, con igual margen operativo). Se estima que más de un tercio de los beneficios serán de las aerolíneas norteamericanas, cuyo mercado doméstico representa el 66% de sus operaciones. La OACI espera que el tráfico y los beneficios continúen creciendo durante 2017.

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