United adquiere el 5% de Azul Linhas Aéreas

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Azul - United

United Airlines y Azul Linhas Aéreas anunciaron hoy un nuevo acuerdo estratégico mediante el cual la aerolínea estadounidense adquirirá aproximadamente un 5% de las acciones de Azul, la tercera aerolínea más grande de Brasil, el cual allanará el camino para una serie de acciones de cooperación entre ambas empresas como acuerdos de código compartido en rutas entre los Estados Unidos y Brasil, además de otros puntos de América del Norte y América del Sur, así como la asociación de sus programas de millas.

Serán 100 millones de dólares los que invertirá United por su participación en Azul, la cual además le da derecho a un lugar en la junta de directores de la aerolínea brasileña.

El acuerdo es de alguna manera sorpresivo por cuanto siempre se pensó que el potencial asociado natural de Azul en Estados Unidos sería JetBlue, considerando que ambas compañías fueron fundadas por el empresario David Neeleman, quien recordemos, hace un par de semanas resultó también ganador del proceso de privatización de TAP Portugal.

“Brasil es un importante mercado en la red global de United y este acuerdo con Azul fortaleze aún más nuestros lazos con la región”, dijo Jim Compton, vicepresidente y director de ingresos de United. Y agregó que “juntos ofreceremos a nuestros clientes mutuos opciones más convenientes al viajar desde y hacia destinos en Brasil”.

Por su parte, David Neeleman, fundador y CEO de Azul dijo que “Esto será grandioso para nuestros clientes. A través de esta sociedad los brasileños tendrán acceso a la red mundial de United, mientras que los clientes de Estados Unidos  podrán volar de manera conveniente hacia destinos en Brasil como Belo Horizonte, las Cataratas del Iguazú y el Amazonas”.

Como mencioné anteriormente, el acuerdo implicará asociar los programas de viajeros frecuentes MileagePlus de United y TudoAzul de Azul, cuyos miembros tendrán beneficios recíprocos a la hora de ganar y redimir millas en todas las rutas de ambas compañías. “Es importante destacar que los clientes podrán usar sus puntos TudoAzul para volar hacia cualquier destino servido por United alrededor del mundo”, dijo David Neeleman.

United colocará su código en la red de destinos que Azul sirve desde Guarulhos (más de 50 vuelos diarios) y otros destinos claves en Brasil, así como en los vuelos de la compañía hacia Fort Lauderdale y Orlando. Por su parte Azul colocará su código en vuelos de United en América del Norte y el Caribe, en ambos casos sujetos a aprobación gubernamental.

Azul es la aerolínea con más destinos en Brasil y tiene una participación del 17% en el tráfico doméstico de pasajeros, ofreciendo más de 900 vuelos diarios hacia más de 100 destinos. Posee una flota de 147 aeronaves (5 A330-300, 7 ATR 42, 53 ATR-72, 22 Embraer E190 y 60 Embraer E195), además de tener pendiente de entrega un A330, 5 A350, 30 Embraer E195 E2 y 63 A320neo. En 2015 ganó por quinta vez consecutiva el premio de mejor aerolínea de bajo costo en Sudamérica entregado por Skytrax. Tiene

United por su parte opera alrededor de 5.000 vuelos diarios hacia 373 aeropuertos alrededor del mundo. Junto a United Express en 2014 transportaron 138 millones de pasajeros. Su flota está compuesta por 710 aeronaves  (55 Airbus A319, 97 A320, 38 Boeing 737-700, 130 B737-800, 129 B737-900, 24 B747-400, 71 B757-200, 21 B757-300, 35 B767-300, 16 B767-400, 74 B777-200, 12 B787-800 y 7 B787-900).

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