A 10 años del nacimiento de LAN Argentina, un repaso de su historia

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Airbus A320 LV-BRA de LAN Argentina

Hoy se cumplen 10 años del día en que LAN cumplió un objetivo largamente anhelado: ingresar al mercado argentino de cabotaje con una filial propia, siendo su vuelo inaugural uno entre Aeroparque Jorge Newbery y Mendoza.

El año pasado para el noveno aniversario de LAN Argentina preparé este pequeño resumen de su historia, el cual vuelvo a publicar (con algunos ajustes) en ocasión de los 10 años de su nacimiento:

Con el “cuerpo” todavía caliente de Southern Winds, con un mercado aerocomercial en turbulencia tras la crisis de 2001, en marzo de 2005 Kirchner tomó la decisión política de permitir la entrada de LAN en Argentina como solución al problema de las miles de fuentes de trabajo aeronáuticas que se habían perdido con la caída de LAPA, Dinar, Aerovip y Southern Winds, que de manera casi inútil intentaron salvarse con la creación de LAFSA en 2003, proyecto que mantuvo viva con un “respirador artificial” a la aerolínea cordobesa por año y medio hasta que estalló el asunto de las “Narcovalijas” en febrero de 2005.

La manera legal que utilizó LAN para empezar a operar en Argentina siempre estuvo sembrada de dudas. A través de la constitución de una sociedad en Argentina, Inversora Cordillera, cuya propiedad se repartía entre LAN y el estudio de abogados Jorge Perez Alati y Manuel Benites, se alzaron con Aero2000, una ignota sociedad que poseía los “papeles” necesarios para operar vuelos regulares en Argentina. De esta manera se salvó el requerimiento del Código Aeronáutico Argentino que dice que para poder ser autorizada una aerolínea debe ser de capital mayoritariamente argentino.

En 2005 Aerolíneas Argentinas, en manos del Grupo Marsans, empezaba (una vez más) una etapa de decadencia que la llevaría a la estatización en 2008. Por efecto rebote el transporte aéreo de pasajeros crecía a dos cifras por año, y en 2004 se habían transportado 11.293.126 pasajeros (5.060.951 en cabotaje y 6.232.175 en internacional), 13,7% más que en 2003.

El año del ingreso de LAN en Argentina, 2005, el tráfico de pasajeros de todo el mercado argentino terminaría en 12.683.864, una cifra 12,3% superior a la de 2004. De estos, 5.792.156 fueron de cabotaje (+14,4%) y 6.891.708 internacionales (+14,4%).

Desde sus inicios LAN Argentina ha transportado más de 18 millones de pasajeros.

Rutas domésticas de LAN Argentina
Rutas domésticas de LAN Argentina

La red de destinos de LAN Argentina desde Buenos Aires está compuesta de esta manera (se aclara la fecha de inicio de cada destino):

– Mendoza: desde junio de 2005. Opera entre 20 y 25 vuelos semanales.

– Córdoba: desde junio de 2005. Opera entre 25 y 30 vuelos semanales.

– Bariloche: desde junio de 2005. Opera entre 15 y 20 vuelos semanales.

– Puerto Iguazú: desde septiembre de 2005.  Opera entre 15 y 20 vuelos semanales.

– Comodoro Rivadavia: desde septiembre de 2005.  Opera entre 5 y 9 vuelos semanales.

– Río Gallegos: desde septiembre de 2005.  Opera entre 5 y 10 vuelos semanales.

– Miami: desde octubre de 2006. Opera 8 vuelos semanales.

– El Calafate: desde noviembre de 2006. Opera 7 vuelos semanales de septiembre a abril.

– Ushuaia: desde noviembre de 2006. Opera entre 5 y 10 vuelos semanales.

– Punta Cana: desde diciembre de 2006. Opera un vuelo semanal.

– San Pablo: desde diciembre de 2006.  Opera 8 y 14 vuelos semanales.

– Salta: desde marzo de 2007. Opera entre 15 y 20 vuelos semanales.

– Neuquén: desde julio de 2008. Opera 14 vuelos semanales.

– San Juan: desde septiembre de 2008. Opera entre 5 vuelos semanales.

– Lima: desde diciembre de 2008. Opera 7 vuelos semanales.

– Tucumán: desde diciembre de 2009. Opera 14 vuelos semanales.

– Bahía Blanca: desde abril de 2011.  Opera entre 8 y 13 vuelos semanales.

Vale aclarar que la información de los vuelos semanales fue obtenida de la web de LAN considerando todo el mes de junio de 2015.

Rutas internacionales de LAN Argentina
Rutas internacionales de LAN Argentina

LAN arrancó en Argentina operando con dos venerables Boeing 737-200, pero rápidamente los empezó a sustituir en 2006 con mucho más modernos Airbus A320-200, lo cual fue toda una novedad para el cabotaje argentino ya que era la primera vez que dicha familia operaba en ese mercado, marcando una diferencia abismal en relación a la flota que operaba Aerolíneas Argentinas en ese momento.

Actualmente LAN Argentina opera con 12 Airbus A320-233 (LV-BRA, LV-BSJ, LV-BRY, LV-BOI, LV-BHU, LV-CQS, LV-BTM, LV-BET, LV-BFY, LV-BFO, LV-BGI y LV-FUX, con una antigüedad promedio de 12.8 años) y  2 Boeing 767-316ER (LV-CDQ y LV-CFV con una antigüedad promedio de 8.6 años).

En 2014 LAN Argentina se encontró en una situación complicada. Desde la estatización de Aerolíneas Argentinas el gobierno encontró en la filial de la multinacional de origen chileno un rival con el que cuesta competir, por lo que la estrategia parece haber pasado a consistir en arrinconarlo y no permitir su crecimiento, negándole la posibilidad de operar nuevas rutas e incorporar más aeronaves a su flota (recién el año pasado pudo ingresar el LV-FUX pero sólo en reemplazo de otra aeronave dada de baja, el LV-CKV).

Así y todo ese año LAN Argentina transportó 2,3 millones de pasajeros domésticos, un 0,5% más que en 2013, alcanzando una participación del 27% en el mercado argentino (3 puntos menos que en 2013). Su tráfico medido en pasajeros-kilómetro creció 2,8% mientras que la capacidad disminuyó 0,6% haciendo que el factor de ocupación crezca 2,5% llegando a 75,5%, de acuerdo a la información publicada en sus Memorias 2014.

La empresa que en 2005 alivió el “frente aeronáutico” de los Kirchner es hoy una piedra en el zapato que no se la puede sacar muy fácilmente y que, al margen de las amenazas hechas por LAN tras los roces por el desalojo de su hangar en el Aeroparque Jorge Newbery, es casi imposible que salga por sí sola. Por lo que, al margen de las circunstancias, y porque no dejan de ser argentinos quienes trabajan en esa compañía ¡felices 10 años LAN Argentina!

 

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