A 10 años del primer vuelo del Airbus A380

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Airbus A380 F-WWDD en el aeropuerto de Ezeiza el 30/03/2012
Airbus A380 F-WWDD en el aeropuerto de Ezeiza el 30/03/2012

 

Parece que fue ayer…pero no, ya pasaron 10 años. A las 8:29 GMT del 27 de abril de 2005 se produjo el primer vuelo de un Airbus A380. Y un nuevo rey de los cielos fue coronado.

La aeronave fue el A380 F-WWOW, y tas despegar del aeropuerto de Toulouse-Blagnac, sobrevoló el área por 3 horas y 45 minutos. Tras el aterrizaje, el jefe de pilotos de prueba Jacques Rosay dijo que volar el A380 era como “manejar una bicicleta”.

El proyecto de una aeronave ultra gran capacidad empezó a ser desarrollado en secreto por un equipo de Airbus a finales de los 80, con el objetivo de romper el reinado sobre ese segmento que Boeing poseia desde hace casi 20 años con el 747.

En el  Farnborough Air Show de 1990 se anunció que se estaba trabajando en una aeronave de gran capacidad que tendría costos operativos 15% menores a los del Boeing 747-400.

En junio de 1994 Airbus anunció formalmente el proyecto A3XX y trabajó con diferentes propuestas de diseño entre 1997 y el año 2000 hasta llegar al formato actual de dos pisos. En diciembre de 2000 el directorio de la compañía aprobó el plan de inversión de 8.8 mil millones de euros para construir el ya nombrado A380, que contaba por entonces con 50 pedidos por parte de 6 clientes.

Se dice que se eligió el número 80 como designación dado que el 8 hace referencia a los dos pisos de la aeronave y porque el mismo es de buena suerte en países asiáticos, principales targets del modelo.

La construcción de la primera unidad empezó en enero de 2002. El primer A380 (F-WWOW) tuvo su roll out el 18 de enero de 2005, y para entonces los costos de desarrollo del programa ya habían llegado a 11 mil millones de euros. La entrega de la primera aeronave se fue viendo retrasada en varias ocasiones debido a problemas en el cableado.

El 12 de diciembre de 2006, tras un extenso período de pruebas, el A380-841 y A380-842 recibió las certificaciones tipo de la EASA y la FAA.

Finalmente, el 15 de octubre de 2007 Signapore Airlines recibió su primer A380, el MSN003, matrícula 9V-SKA, el cual ingresó al servicio comercial el 25 de octubre del mismo año entre Singapur y Sydney.

Desde entonces se han entregado un total de 156 aeronaves, siendo Emirates la mayor operadora de A380 en el mundo con 60 unidades (y pedidos por 80 más), seguida por Singapore con 19, Lufthansa con 13 y Qantas con 12. El resto de las operadoras son Air France (10), Asiana (2), British Airways (9), China Southern (5), Etihad (1), Korean Air (10), Malaysia Airlines (6), Qatar Airways (4) y Thai Airways International (6). Además se acumulan un total de 317.

Los A380 transportan alrededor de tres millones de pasajeros cada mes en alrededor de 200 vuelos diarios regulares hacia 45 destinos, ninguno de ellos en Latinoamérica.

Aunque por estas tierras todavía no lo vemos de manera regular, el A380 pisó suelo argentino por primera vez el 8 de diciembre de 2007 en el marco de una gira de presentación. En aquella ocasión AeropuertosArgentinos.com hizo una gran cobertura en vivo de la llegada de la aeronave, que incluyó el honor de haber sido el primer medio que publicó una foto del A380 en nuestro país, apenas minutos luego de su arribo.

La segunda y por ahora última visita del A380 al Aeropuerto Internacional de Ezeiza fue el 30 de marzo de 2012 a su regreso de FIDAE (también estuvimos ahí haciendo una cobertura en vivo).

Airbus A380 F-WWDD en Ezeiza el 30/03/2012
Airbus A380 F-WWDD en Ezeiza el 30/03/2012

El año pasado tuvimos que contentarnos con un sobrevuelo de la aeronave por territorio argentino camino a FIDAE, el cual también cubrimos en vivo gracias a la colaboración de spotters de Formosa, Resistencia, Córdoba y Mendoza.

Airbus A380 sobre Resistencia
Airbus A380 sobre Resistencia el 23/03/2014

British Airways, Lufthansa, Emirates, Qatar y Air France son las aerolíneas que tienen A380 y además vuelan a Buenos Aires (con otras aeronaves desde ya), por lo que serían los potenciales candidatos a, alguna vez, poner la aeronave en vuelos a Buenos Aires (posibilidad algo lejana por ahora).

 

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